SISO Summer 2018

Monday, June 25 marked the first day of our annual Summer Institute for Student Organizing (SISO), which provides DC English Language Learner and bi/multilingual immigrant youth with the tools to become organizers!

Monday, June 25 marked the first day of our annual Summer Institute for Student Organizing (SISO), which provides DC English Language Learner and bi/multilingual immigrant youth with the tools to become organizers! SISO runs for 6 weeks, from June 25th – August 3rd, 2018.  Participants will meet three times a week; Mon. Wend and Fri. from 1:30 - 6pm. SISO youth participants will explore and experience the power of youth organizing through action research, popular education workshops and learning from allied social justice movements and campaigns.

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DAY 1 (Monday, June 25, 2018)
Our first day of SISO was spent getting to know one another and engaging in fun icebreakers to highlight all the commonalities we share with each other! Following these icebreakers, we got down to business discussing what it means to organize and how organizing is especially important given the current political climate that permits racial discrimination and xenophobia.  All of us in SISO aspire to better the community by learning to help others. In addition, we all realize that looking outward also requires us to look inward and draw upon our own strengths to gain confidence in speaking up for ourselves. By speaking up for ourselves, we can also speak up for others. Organizing is about groups of people coming together so that all of our voices are collectively heard.

Another topic we discussed was accountability.  To define accountability, each of us went around in a circle to say one word that comes to our minds when thinking of accountability. Though accountability holds different meaning for each individual, we discussed reliability, trust, responsibility, and confidence as important aspects of accountability.

Our discussion of accountability helped us segway into drafting community agreements.  Among the most important agreements we decided upon were confidentiality, open-mindedness, and respect.  At SISO, we are in a safe space where sensitive topics will be discussed, and the issues we bring up here are ones that we want each other to feel comfortable speaking about.  If what is said here is repeated elsewhere, we may lose each other’s trust. Open-mindedness involves checking our privilege and recognizing that each of us has our own lived experiences that influence our life outlook, and we should each be sensitive to the experiences of others.  Respect is having patience for ourselves and patience for others, and promising to keep SISO a safe space.

DAY 2 (Wednesday, June 27, 2018)
Our second day of SISO was particularly empowering, as this was when we discussed the importance of people power.  There are many different types of power, and which individual or group has power is often affected by their knowledge, capacity, motivation, prestige, education, and the presence or lack of solidarity.  So…..who has the power, exactly? When this question was raised, we noticed the impact of resources on power. The people who control resources for things such as education and healthcare are the same people who set the rules and decide what resources everybody else gets. Although everyone has privilege, white privilege is the most prominent and perhaps affects us in the most ways.  Those who are white control more resources, earn higher salaries, and are less likely to suffer maltreatment when stopped by law enforcement in public places. Furthermore, it is because of white privilege that Mt. Pleasant and DC as a whole are undergoing gentrification at an alarming pace.  Mt. Pleasant used to have a much higher Hispanic demographic, but this population is decreasing as the influx of white folks into our community raises rents to a level that renders housing in our area no longer affordable.


The reason gentrification is happening in our community can be explained by Government power, or people who are elected to government.  White privilege has led to white folks occupying most government positions, but the good news is that Government power is only as powerful as People power permits.  By influencing who is electing to office, we can ensure that we LEP/NEP immigrant folks are better represented in government. At SISO, our goal is understand how we can build people power and get rid of the prejudice within and outside of our communities.  Through resolving to better understand each others’ lived experiences, we can do just that.
But what exactly has been the lived experiences of our community? To wrap up our discussion on the issue of People power versus Government power, we talked about what it’s like to be an immigrant student in DC.  MLOV is home to the Student Multi-ethnic Action Research Team (SMART) as well as the Youth Action Team (YAT). SMART focuses on how to obtain resources for LEP/NEP students in DCPS, and how we can increase participation from students and their parents so that there is a stronger relationship between teachers and their pupils.  A major barrier to students and their parents is language inaccess and inability of schools to provide interpretation/translation services. SMART in the past has devised solutions to deal with this issue so that all students have access to the educational resources they deserve. ( Solutions developed by SMART )

DAY 3 (Friday, June 29, 2018)
Now that we all have a better understanding of what it means to organize and how we at SISO can hold ourselves and each other accountable for our actions, it’s time for us to explore the community and meet others who have suffered the consequences of gentrification.  Today we went on a tour around Mt. Pleasant and learned about how different spaces have changed over time as a result of people being pushed out. Currently there is a proposal to tear down Best World Market and a bunch of other family-owned shops nearby to build a CVS Pharmacy.  With a loss of these shops comes a loss of culture heritage and a diminishing of the contributions made by immigrants to DC over the years. The proposal to erect a CVS Pharmacy is meant to appeal to white folks who are moving into Mt. Pleasant, without much benefit for our already-established multicultural communities who find it increasingly difficult to access services that match the quality white folks receive.  On our tour of Mt. Pleasant, we talked with shop owners whose businesses are in jeopardy because of gentrification, and signed a bunch of petitions in support of keeping their shops intact.

In addition to our walk around the community, we held a know-your-rights training in which we all split into groups to practice scenarios for dealing with ICE and police if they ever stop us, which could happen in any public place and even at our homes.  This KYR session has highlighted the significance of us being aware of our surroundings so that we are not caught off guard and we can help each other if ever an ICE interrogation arises.

All in all, this week has been very productive.  Though we were all a little uncomfortable on Day 1 of SISO, we have become very close and come out of our shells through empowering activities and discussions.  As our program continues throughout these next few weeks, we hope to continue growing together and learning from each other. Stay tuned for more posts!

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¡El lunes 25 de junio marcó el primer día de nuestro Instituto anual de verano para la organización de estudiantes (SISO), que brinda a los estudiantes de inglés como segunda lengua y a los jóvenes inmigrantes bi / multilingües las herramientas para convertirse en organizadores! SISO corre durante 6 semanas, desde el 25 de junio hasta el 3 de agosto de 2018. Los participantes se reunirán tres veces a la semana; Lun. Mie y Vie. de 1:30 a 6 p. m. Los jóvenes participantes de SISO explorarán y experimentarán el poder de la organización juvenil a través de la investigación de acción, talleres de educación popular y el aprendizaje de movimientos y campañas de justicia social aliados.

DÍA 1 (lunes, 25 de junio de 2018)

​¡Nuestro primer día de SISO nos dedicarnos a conocernos y participar en divertidos rompehielos para resaltar todos los aspectos comunes que compartimos entre nosotros! Siguiendo a estos rompehielos, nos pusimos a negociar sobre lo que significa organizar y cómo la organización es especialmente importante dado el clima político actual que permite la discriminación racial y la xenofobia. Todos nosotros en SISO aspiramos a mejorar la comunidad aprendiendo a ayudar a los demás. Además, todos nos damos cuenta de que mirar hacia afuera también requiere que miremos hacia adentro y usemos nuestras propias fortalezas para ganar confianza al hablar por nosotros mismos. Al hablar por nosotros mismos, también podemos hablar por los demás. Organizar se trata de grupos de personas que se unen para que todas nuestras voces se escuchen colectivamente.
Otro tema que discutimos fue la responsabilidad. Para definir la responsabilidad, cada uno de nosotros  compartimos una palabra que nos viene a la mente cuando pensamos en la responsabilidad. Aunque la rendición de cuentas tiene un significado diferente para cada joven, discutimos la confiabilidad, la confianza, la responsabilidad y la confianza como aspectos importantes de la responsabilidad.
Nuestra discusión sobre la responsabilidad nos ayudó a segway en la redacción de acuerdos comunitarios. Entre los acuerdos más importantes que decidimos fueron la confidencialidad, la apertura de mente y el respeto. En SISO, nos encontramos en un espacio seguro donde se discutirán temas delicados, y los temas que presentamos aquí son sobre los que queremos que los demás se sientan cómodos hablando. Si lo que se dice aquí se repite en otra parte, podemos perder la confianza mutua. La mentalidad abierta implica controlar nuestros privilegios y reconocer que cada uno de nosotros tiene nuestras propias experiencias vividas que influyen en nuestra perspectiva de vida, y que cada uno de nosotros debe ser sensible a las experiencias de los demás. El respeto es tener paciencia para nosotros y paciencia para los demás, y prometimos mantener SISO un espacio seguro.

DÍA 2 (Miércoles, 27 de junio de 2018)

Nuestro segundo día de SISO fue particularmente enriquecedor, ya que fue cuando discutimos la importancia del poder de las personas. Hay muchas formas diferentes de poder, y el poder individual o grupal tiene poder a menudo afectado por su conocimiento, capacidad, motivación, prestigio, educación y la presencia o falta de solidaridad. Entonces ... ¿quién tiene el poder, exactamente? Cuando se planteó esta pregunta, notamos el impacto de los recursos en el poder. Las personas que controlan recursos para cosas como la educación y la atención médica son las mismas personas que establecen las reglas y deciden qué recursos obtienen los demás. Aunque todos tienen privilegios, el privilegio blanco es el más prominente y nos afecta de varias  maneras. Aquellos que son blancos controlan más recursos, ganan salarios más altos y tienen menos probabilidades de sufrir maltrato cuando son detenidos por la policía en lugares públicos.

Además, es por el privilegio blanco que en Mt. Pleasant y DC en general están experimentando gentrificación a un ritmo alarmante. Mt. Pleasant solía tener un grupo demográfico hispano mucho más alto, pero esta población está disminuyendo a medida que la afluencia de gente blanca en nuestra comunidad aumenta los alquileres a un nivel que hace que las viviendas en nuestra área ya no sean asequibles.
La razón por la cual la gentrificación está sucediendo en nuestra comunidad puede explicarse por el poder del gobierno o por las personas que son elegidas para el gobierno. El privilegio blanco ha llevado a los blancos a ocupar la mayoría de los puestos del gobierno, pero la buena noticia es que el poder del gobierno es tan poderoso como lo permite el poder del pueblo. Al influir en quién elige la oficina, podemos garantizar que las personas inmigrantes LEP / NEP estén mejor representadas en el gobierno. En SISO, nuestro objetivo es entender cómo podemos construir el poder de las personas y deshacernos de los prejuicios dentro y fuera de nuestras comunidades. A través de la resolución de comprender mejor las experiencias vividas de los demás, podemos hacer justamente eso.

Pero, ¿cuáles han sido exactamente las experiencias vividas de nuestra comunidad? Para concluir nuestra discusión sobre el tema del poder de las personas frente al poder del gobierno, hablamos sobre lo que es ser un estudiante inmigrante en DC. MLOV es el hogar del Equipo de investigación de acción multiétnica de los estudiantes (SMART), así como del Equipo de acción juvenil (YAT). SMART se enfoca en cómo obtener recursos para estudiantes LEP / NEP en DCPS, y cómo podemos aumentar la participación de los estudiantes y sus padres para que haya una relación más fuerte entre los maestros y sus alumnos. Una barrera importante para los estudiantes y sus padres es el acceso al idioma y la incapacidad de las escuelas para proporcionar servicios de interpretación / traducción. SMART en el pasado ha ideado soluciones para lidiar con este problema para que todos los estudiantes tengan acceso a los recursos educativos que se merecen. (Soluciones desarrolladas por SMART)


DÍA 3 (viernes, 29 de junio de 2018)

Ahora que todos comprendemos mejor qué significa organizar y cómo en SISO podemos responsabilizarnos a nosotros mismos y a los demás por nuestras acciones, es hora de que exploremos la comunidad y conozcamos a otras personas que han sufrido las consecuencias de la gentrificación. Hoy hicimos un recorrido por Mt. Pleasant y aprendimos sobre cómo los diferentes espacios han cambiado con el tiempo como resultado de la expulsión de personas. Actualmente hay una propuesta para derribar Best World Market y otras tiendas familiares cercanas para construir una farmacia CVS. Con la pérdida de estas tiendas viene una pérdida de herencia cultural y una disminución de las contribuciones hechas por los inmigrantes a DC a través de los años. La propuesta de crear una farmacia de CVS pretende atraer a los blancos que se están mudando al monte. Agradable, sin mucho beneficio para nuestras comunidades multiculturales ya establecidas a las que les resulta cada vez más difícil acceder a los servicios que coinciden con la calidad que reciben los blancos. En nuestro recorrido por el monte. Agradable, hablamos con dueños de tiendas cuyos negocios están en peligro debido a la gentrificación, y firmamos un montón de peticiones para mantener intactas sus tiendas.

Además de nuestra caminata por la comunidad, tuvimos una taller para conocer a tus derechos en la que todos nos dividimos en grupos para practicar escenarios para lidiar con ICE y la policía si alguna vez nos detienen, lo que podría ocurrir en cualquier lugar público e incluso en Nuestros hogares. Esta sesión de KYR ha resaltado la importancia de que seamos conscientes de nuestro entorno para no ser tomados por sorpresa y podemos ayudarnos mutuamente si surge un interrogatorio de ICE.

En general, esta semana ha sido muy productiva. Aunque todos estábamos un poco incómodos el Día 1 de SISO, nos hemos acercado mucho y hemos salido de nuestras capacidades mediante el empoderamiento de actividades y debates. A medida que nuestro programa continúe durante estas próximas semanas, esperamos seguir creciendo juntos y aprendiendo unos de otros. Estén atentos para más publicaciones!